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PHP言語とは?特徴やメリット&デメリットなど徹底解説

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こんにちは。今回の記事は、初心者向けで今もなお人気の高いプログラミング言語PHP言語」について徹底解説します。

PHP言語のことを詳しく知りたい」

あなたに、PHP言語を徹底解説します。
プログラミング言語を初心者から学ぶのには最適なプログラミング言語である「PHP言語」について詳しく知りたいあなた向けの記事です。

PHP言語とは?から特徴、この言語でできること。
メリットやデメリットまで余すことなく解説します。



[目次]

PHP言語とは?

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PHPとはラスマス・ラードフ氏によって1995年に開発されたオープンソースのサーバーサイドのスクリプト言語です。

スクリプト言語は英文に近い表記で可読性が高いことや、低水準言語(ハードウェアに近い言語)である機械語と比較すると、プログラミングをするうえで考えなければいけないポイントが少なく、より直観的に開発が行えます。だから、初心者向けと言われる由縁にもなっています。

実行が比較的簡単にできる反面、処理速度が遅いということもあります。

PHP言語は動的なWebページを生成することができるプログラミング言語として全世界で親しまれており、HTMLに埋め込むことが出来ることから、主にWebシステム開発で使用される機会が多いです。

PHPの読み方や名前の由来について

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PHPというその名称には
「Hypertext PreprocessorPHPはHTMLのプリプロセッサである」
という意味が込められています。
PHPの読み方は『ピーエイチピー』が一般的。名前の由来は開発当初の正式名称「Personal Home Page Tools」の略語です。
しかし、バージョンアップを重ねていくなかで「Personal(個人向け)」というイメージを取り外すため、PHPが正式名称となりました。

PHP言語が使われているもの

Webサイト開発に向いているPHP言語は、私たちが普段何気に使っているサイトやアプリに使われていたりします。
そんなPHP言語が実際利用されているサイトをまとめました。

Facebook」「Wikipedia」「ぐるなび」「ココナラ」「schoo」などがあります。

「schoo」は学習系動画配信サイト。「ぐるなび」はレストラン口コミサイトです。
大きなものはFacebookWikipediaまでPHP言語は活躍しています。世界で利用されている言語でもあるということですね。

PHP言語の特徴について

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その1.動的なWebベージを作成できる。
PHP言語を使用することで、動的なページを作成できるのが第一の特徴です。
例えると、
お問合せフォームからメールを送信する。
ECサイトにてカート内の商品の点数・金額を計算する。
など、ユーザーの操作に応じた動作をページに実装することができます。
まさにWebサイト用の言語と言っても過言ではないでしょう。

その2.テキストベースで開発ができる。
PHPは、テキストベースで開発することができます。簡単なテキストエディタPHPをプログラミングすることができ、テキストベースであるために手間がかかりません。デバッグ等も簡単に行うことができます。

その3.習得しやすい(初心者向けの言語)
PHP言語は、初心者向けの言語と言われる通り、習得しやすい言語です。良い意味で保守的な言語なので、ややこしい構文はありません。また、手続き的な流れでプログラミングできるところが初心者にはとっつきやすいのではないでしょうか。いくつか構文を覚えるだけで、プログラムらしいことができます。

PHP言語のメリット

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特徴とかぶる部分があるかと思いますがメリットについてまとめました。

その1.比較的習得が簡単であること
未経験者がプログラミングを学ぶ際に最も重要な難関は「挫折」です。
そんな「挫折」の理由は習得の難しさも理由の一つです。できるだけその挫折感なく学ぶには最適な言語と言えるでしょう。

その2.情報量が多い(利用実績が多い)
世界で利用されている言語の一つがPHP言語です。その分利用率もピカイチなわけで、ノウハウや関連する情報も多く出回っています。
プログラミングを勉強していると、つまづくことが多くあります。PHP言語の関連情報は書籍も多くあり、インターネット上でも簡単に集まりますので、豊富な情報量を集められるのはPHP言語の大きなメリットとなるでしょう。

その3.多くのフレームワークを活用できる
PHP言語にはプログラミングを簡略化することが可能な優秀かつ便利なフレームワークが数多く存在します。フレームワークを活用することで作業の効率を格段に向上させることが出来ます。
PHPの代表的なフレームワークは、
CakePHP
『CodeIgniter』
『Laravel』
などが挙げられます。
フレームワークについてはのちほど解説します。

その4.転職、就職などの仕事面で有利に働く
PHPはとても人気の高い言語の一つです。そしてWebサイトは今日でも数えきれないほど多くのサイトがあり、これからも新しい便利なWebサイトがでてくることでしょう。
Javaの求人割合がプログラミング関連求人の全体の3割、PHPの求人割合が全体の2割を占めるとい言われています。PHPを扱えるエンジニアは安定したジョブマーケットを見込むことができます。キャリアチェンジを考えている方なら、やはり求人が多く需要が高い言語を勉強しておきたいところです。

PHP言語のデメリット

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その1.自由の高さが仇になることもある
PHPは配列の定義などのコーディングスタイルの自由度が高いのはメリットでもあるのですが、それが仇となる場合があります。
プログラマーによってはコーディングの際のルールやクセがありますよね。

PHPでは同じ意味のコードを何通りもの方法で実現が可能です。大きなサイトを複数人で行うWebサイトの開発プロジェクトを進める際に同一コードベースに複数のコーディングスタイルが混在してしまう場合があります。このような事態は望ましくないためコーディング実施前に、エンジニアが共通ルールを設けるなどして問題を回避する必要があることです。

その2.Webアプリ・サービス以外のものはほぼ作れない
PHPではWebサイトを作成する上ではとても優秀なプログラミング言語といえるでしょう。しかし一方ではWebサイト以外を作成することには向いておらず、PHPを習得しても携われる案件はWeb系案件に限定されるというデメリットがあります。
Webサイト以外でも、スマホアプリが作成したいなど様々なデバイスをプログラムで制御したいなどの要望には答えられる言語ではないことを知っておきましょう。

PHPフレームワークについて

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PHP言語のメリットに、使えるフレームワークが充実しているということで徳利利用の多いものを例に3つあげました。
フレームワークって?」
と思ったあなたに簡単に解説しておきます。

フレームワークとは?
わかりやすく言うと、プログラムのシステム開発を効率化してくれる機能群のこと。雛形を用意してくれるので、短いコードで機能やデザインを作成することが可能です。PHPフレームワークは、「PHP」を使用したアプリケーションを開発するための土台、雛形となるソフトウェアの事です。

・「Laravel( ララベル )」
2011年に登場したPHPフレームワークです。PHPフレームワークの中で今人気急騰しています。Laravelの特徴は簡単なアプリケーションを自動生成できるという点ですね。たった数行のコードでTODOリストといったものも作成することができます。コード自体もわかりやすく、習得まで時間があまりかからないのも特徴の1つです。世界で1番人気のフレームワークと言われています。

・「Cake( ケイク )PHP
2005年に登場したPHPフレームワークです。こちらも有名なフレームワークですね。Cake PHPPHP開発者にとって誰でも素早く快適に開発ができるようにと生み出されたフレームワークです。
素早いだけあり、動作速度は上記のLaravelよりも若干ですが高速となっています。日本語に翻訳されたドキュメントが多いという点では日本人向けなフレームワークと言えるでしょう。他にbake( ベイク )コマンドによるプログラム自動生成機能などのメリットがあります。
ちなみにbakeコマンドというのは、質問のようなものを答えることで、テーブルの一覧、追加や削除といったPHPプログラムが自動生成されます。Cake( ケーキ )をbake( ベイク )するのがCake PHPですね。

・CodeIgniter( コードイグナイター )
2006年に登場したフレームワークです。CodeIgniterはコーディング規約の制限が比較的緩い分、自由度が他のフレームワークに比べ高いのが特徴です。コードも簡単で、軽量なWEBアプリケーション開発に向いています。

PHP言語でできるWebサイト機能

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PHP言語で実際にできるWebサイトの機能はどんなものがあるのでしょうか。例を3つ挙げてご紹介させて頂きます。

お問合せフォームの作成機能

Webサイトを運用するにあたって、必要不可欠な機能が「お問合せフォーム」の機能です。
HTMLで画面上に表示されるお問合せフォームのパーツ(目に見える部分)を構成し、PHPでフォームが送信された際の処理や処理実行後に出力する結果などを表示する役割を持つという処理が可能になります。

会員登録・ログイン機能

特定会員のみ利用可能にする会員制のWebサイトを運営する際に必要となる機能です。会員情報を持つWebサイトにおいて会員登録・ログイン機能を作成することが出来ます。

ショッピングカート機能

Amazon楽天市場など、ショッピングサイトでよく利用される機能として有名ですね。ECサイトなどに必要なショッピングカート機能を作成することが出来ます。

PHP言語が初心者におススメな理由

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プログラミング初心者にとってオススメな理由をいくつかご紹介します。

その1.無償で利用できる
PHPは完全に無償で利用することができます。公式サイトには、マニュアルも完備されています。
バグの修正やメンテナンスも随時行われているので、初心者の方でも安心して利用できますね。

その2.型を指定しなくても良い
PHPでは変数を定義する際に型を指定しなくても良い仕様になっています。他の言語では変数を宣言する際には型を指定する必要があるのですが、これが初心者の方にとっては結構難しいところであったりします。

例えば、文字として「100」を利用していたとします。これを文字として持つのではなく「数値」として保持したいとする場合には、他の言語だと型を数値型として再定義する必要があります。しかしPHPではこれを暗黙的に変換してくれるのです。

とても便利な機能ですが、頼り切ってしまうと時として意図しない型での扱いになってしまうこともあります。自分の中ではこの変数がなにを表しているのかを把握しておくことが大切です。

その3.需要が高くて転職しやすい
これはPHPのメリットでもありますね。PHPは需要が高く非常に人気のある言語のためそれに比例して仕事も多いです。プログラマーが不足しているこの業界では「PHPがある程度できる人」というのは、それだけで雇ってくれる企業が意外と多くあります。

仕事に関しては次の章で詳しく解説していきたいと思います。

PHP言語を習得した先にある仕事とは?

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目指せPHPプログラマー

Webアプリケーションやサーバーサイドの開発で活躍する技術者のことをPHPプログラマーと言います。PHPでのプログラミングに加え、サーバやネットワークなどのITスキルが求められる職業です。

Web開発で需要のある職種である

PHPプログラマーの主な仕事内容といえばWeb開発が主となっています。新規サービスローンチに伴う開発や、改善のための修正対応やリプレイス、機能追加などの案件もあり求人数が多いです。

ECサイトからゲームサイトまで幅広い仕事に携わることができます。
最近では、BtoCに限らずBtoBのクラウドサービスなど、さまざまなアプリケーション開発でPHPの需要が高いのも求人数が多い理由です。

Wordpressが人気を後押ししていること

PHPプログラマーの人気を後押ししている一つにWordPressがあります。
WordPressはオウンドメディアやコンテンツマーケティングでよく利用されるCMSです。初心者でもレンタルサーバーに設置して利用することができ、ブログなんかにもよく利用されています。
カスタマイズも自在であるという点から国内でも広く普及しています。WordPressにはPHPが使用されているため、PHPができればWordPressのカスタマイズを自由に手がけることが可能になります。個人をはじめ、企業でも自社のWebサイトとして使われていることが多いWordPressのカスタマイズができれば、独立にも就職にも有利といえるでしょう。

フリーランスで仕事することも可能

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今注目されているフリーランスですが、クラウドソーシングサイトを活用して仕事を個人で受注しいるプログラマーも増えてきました。
いわゆる「在宅ワーク」ですね。コロナの影響で、家にいる時間が増えた最近の環境では、フリーランスに転じるプログラマーも増えてきています。

実際のクラウドワークスというサイトでWeb開発案件をチェックしてみると、400件以上の案件が検出できました。
自分の習得した力量にあった案件を見つけてフリーランスとして働くというのも、これからの仕事の在り方になる日は近いのではないでしょうか。
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⑦まとめ

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PHPとは?について、どんなことができるのか。特徴やメリット&デメリット、仕事についてまで詳しくまとめました。
副業として在宅ワークの方法としてプログラミングを考えるなら、難易度の高い言語に挑戦するよりも、比較的難易度の低い言語を選択し可能な限り早い段階で習得し仕事に結びつける必要があります。

そのうえで、仕事案件の多い言語となると、私が考えるに「PHP言語」一択しかないのではないかと思います。
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